Ο Γεώργιος Kυριάκος Παναγιώτου  περισσότερο γνωστός ως Τζορτζ Μάικλ , γεννήθηκε 25 Ιουνίου το 1963, ήταν διάσημος Κύπριος και Άγγλος τραγουδιστής, συνθέτης, στιχουργός και μουσικός παραγωγός.Έγινε παγκοσμίως γνωστός κατά τη διάρκεια των δεκαετιών του 1980 και 1990. Οι πρώτες μουσικές επιτυχίες του ήταν με το μουσικό δίδυμο Wham!, το οποίο δημιούργησε μαζί με τον Άντριου Ρίτζλεϊ το 1981, Ο Μάικλ έπαιζε μουσική στον υπόγειο σιδηρόδρομο του Λονδίνου πριν ιδρύσει το συγκρότημα Wham! μαζί με τον φίλο του Άντριου Ρίτζλεϊ το 1981. Ο πρώτος δίσκος του συγκροτήματος Fantastic έφτασε στο Νο. 1 του Ηνωμένου Βασιλείου το 1983, όπως και ο επόμενος, MakeitBig το 1984, ο οποίος περιλάμβανε και το πρώτο σόλο τραγούδι του Τζορτζ Μάικλ CarelessWhisper, το οποίο έφτασε στο Νο. 1 σε 25 χώρες, επίσης οι whamτον Δεκέμβρη του 1984 έβγαλαν το “LastChristmas”το πιο διάσημο τραγούδι για τα Χριστούγεννα.Επίσης, ήταν μέλος του συγκροτήματος BandAid το οποίο τραγούδησε το DoTheyKnowIt'sChristmas?. Οι Wham! διαλύθηκαν το 1986 και από τότε ο Τζορτζ Μάικλ ακολούθησε σόλο καριέρα. Ο πρώτος σόλο δίσκος του, Faith, που κυκλοφόρησε το 1987, έχει πουλήσει περισσότερα από 20 εκατομμύρια αντίτυπα παγκοσμίως. Κατά τη διάρκεια της 35ετούς καριέρας του, κέρδισε πολυάριθμα μουσικά βραβεία και το 2004, η Ακαδημία Ραδιοφώνου ανακοίνωσε ότι ο Τζορτζ Μάικλ ήταν ο καλλιτέχνης του οποίου τα έργα παίχθηκαν περισσότερο στο βρετανικό ραδιόφωνο την περίοδο 1984-2004.

Μεταξύ των θαυμαστών του και η Λαίδη Νταϊάνα με την οποία διατηρούσε φιλική σχέση. Μετά τον θάνατο της πριγκίπισσας Νταϊάνα το 1997, ο Michael παρακολούθησε  την κηδεία της στο Αβαείο του Γουέστμινστερ μαζί με τον EltonJohn, ο οποίος τραγούδησε το , «Candle in the wind» ένα τραγούδι γραμμένο για εκείνη.

Το 1997 συνελήφθη για συμμετοχή σε άσεμνες πράξεις καθώς τον συνέλαβαν σε μια δημόσια τουαλέτα στο ΛοςΆντζελες . Ο Μάικλ δεν είχε άλλη επιλογή από το να βγει και να μιλήσει δημοσίως για τις σεξουαλικές του προτιμήσεις και να δηλώσει ότι ήταν ομοφυλόφιλος. "Είχα ερωτευτεί κοπέλες. Μέχρι που ερωτεύτηκα έναν άντρα και κατάλαβα ότι τίποτα από τα προηγούμενα δεν ήταν έρωτας" είχε δηλώσει ο ίδιος . Αρχικά, σε ηλικία 19 ετών, είχε παραδεχτεί στους στενούς του φίλους ότι ήταν αμφιφυλόφιλος, αλλά μεγαλώνοντας ξεκαθάρισε μέσα του, την ερωτική του κλίση. Η πιο γνωστή του σχέση ήταν αυτή με τον βραζιλιάνοΑνσέλμοΦιλίπα, ο οποίος προσβλήθηκε από Aids και πέθανε το 1993. Ο θάνατός του, σε συνδυασμό με τον θάνατο της μητέρας του, οδήγησαν τον τραγουδιστή σε κατάθλιψη, αλλά και στα ναρκωτικά.Τρία χρόνια αργότερα, γνώρισε τον KennyGoss και παρέμειναν μαζί μέχρι το 2009. Ο Michael έλαβε ποινή φυλάκισης οκτώ εβδομάδων τον Σεπτέμβριο του 2010 μετά από ένα περιστατικό στο οποίο συνετρίβη το αυτοκίνητό του σε ένα κατάστημα στο βόρειο Λονδίνο. Είχε στη κατοχή του κάνναβη και ήταν υπό την επήρεια απαγορευμένων ουσιών.Τρία χρόνια νωρίτερα, είχε βρεθεί λιπόθυμος μέσα στη Mercedes του κι ομολόγησε πως είχε κάνει χρήση ναρκωτικών, αλλά απέφυγε τη φυλάκιση συμφωνώντας να προσφέρει 100 ώρες κοινωφελούς εργασίας.

Η είδηση του θανάτου του προκάλεσε θλίψη και σοκ σε όλο τον κόσμο. Περισσότερο σοκαρισμένοι από όλους, φίλοι και συνάδελφοί του από το χώρο της μουσικής, αποχαιρετούν μέσα από τα socialmedia τον ταλαντούχο τραγουδοποιό, αδυνατώντας να πιστέψουν την είδηση, όπως η Madonna, EltonJohn, DuranDuran, PaulMcartney.Και όλοι δείχνουν να συμφωνούν ότι το 2016 ήταν μια «φονική» χρονιά για το χώρο της μουσικής.Πολλοί θαυμαστές του άφησαν λίγα λουλούδια και άναψαν κεριά έξω από τα σπίτια του, στο Λονδίνο και κρέμασαν την ελληνική και την κυπριακή σημαία έξω .Ο GeorgeMichael βρέθηκε νεκρός  σε ηλικία 53 ετών ανήμερα τα Χριστούγεννα από τον σύντροφό του, τον ΦάντιΦάουαζ, μέσα στο σπίτι του στο Λονδίνο. "Πήγα να τον ξυπνήσω και είχε φύγει, αναπαυόταν γαλήνια στο κρεβάτι του", είπε ο Φάουαζ στην εφημερίδα DailyTelegraph.Σύμφωνα με τον μάνατζέρ του, τον Μάικλ Λίπμαν, ο τραγουδιστής υπέστη καρδιακή ανακοπή. Η αστυνομία δεν θεωρεί κάποιον ύποπτο για τον θάνατό του, όμως ανακοίνωσε ότι διατάχθηκε νεκροτομή. Κηδεύτηκε τρεις μήνες μετά τον θάνατο του, στις 29 Μαρτίου 2017, στο κοιμητήριο του βόρειου Λονδίνου.

Ο ίδιος έχει αγωνιστεί και υποστήριζε τους ομοφυλόφιλους στην διεκδίκηση των δικαιωμάτων τους, ιδιαίτερα μετά την αποκάλυψη ότι και ο ίδιος είναι γκέι.Ο GeorgeMichael είχε δωρήσει τα δικαιώματα εκμετάλλευσης μερικών εκ των μεγαλύτερων επιτυχιών του σε φιλανθρωπικές οργανώσεις που ασχολούνται με τα παιδιά, ανθρώπους με καρκίνο ή HIV.Παράλληλα, έγινε γνωστό από δημοσιεύσεις στο Twitter ότι ο καλλιτέχνης είχε εργαστεί σε χώρο φιλοξενίας αστέγων, ζητώντας από τους υπευθύνους να διατηρήσουν την ανωνυμία του. Εθελοντική εργασία είχε προσφέρει και σε πολλά καταφύγια ζώων. Τέλος, ο Michael είχε 15.000 δολάρια σε μια γυναίκα που είχε συμμετάσχει στο τηλεπαιχνίδι DealorNoDeal, προκειμένου να συγκεντρώσει το ποσό των χρημάτων που χρειαζόταν για να κάνει εξωσωματική γονιμοποίηση. Ο καλλιτέχνης είχε καλέσει στην εκπομπή για να συνομιλήσει με την παίχτρια και στη συνέχεια, έχοντας διατηρήσει επαφή μαζί της, της χάρισε τα χρήματα, ζητώντας της να μείνει το γεγονός μακριά από τα φώτα της δημοσιότητας.

Γεγονότα

1987: Έξι τραγούδια του «Faith» γίνονται σινγκλ και ο δίσκος κερδίζει το 1989 το βραβείο Grammy στην κατηγορία Καλύτερο Άλμπουμ.

1988: H παγκόσμια τουρνέ του «Faith» κρατά χρόνια και γράφει 137 συναυλίες σε 21 χώρες.

1990: Τα χρυσά κορίτσια του μόντελινγκ Ναόμι Κάμπελ, Σίντι Κρόφορντ, Λίντα Εβαγκελίστα, Τατιάνα Πάτιτζ και Κρίστι Τέρλινγκτον παρελαύνουν από το fashioned κλιπ του «Freedom! '90». Ο Τζορτζ Μάικλ δεν εμφανίζεται πουθενά στο κλιπ, σηματοδοτώντας μια νέα σχολή στην αντίληψη του θεάματος. 

1998: Μετά την ανακοίνωση ότι είναι ομοφυλόφιλος, τo «Outside» κάνει πάταγο με το πικάντικο βιντεοκλίπ και τον αυτοσαρκασμό της είδησης που έλαβε διεθνείς διαστάσεις.

 

Θάλεια Κωνσταντίνου