Η Μαντόνα Λουίζα Βερόνικα Τσικόνε είναι αμερικανίδα μουσικός, συνθέτρια, στιχουργός, χορεύτρια, ηθοποιός και επιχειρηματίας, γεννημένη στις 16 Αυγούστου 1958, στο Μίσιγκαν και έχει άλλα πέντε αδέρφια. Κατά την διάρκεια της καριέρας της έχει κυκλοφορήσει πληθώρα επιτυχημένων δίσκων. Είναι γνωστή για τη συνεχή ανανέωση της εικόνας και της μουσικής της, τα  πρωτοποριακά μουσικά της βίντεο, την εκκεντρική και αμφιλεγόμενη προσωπικότητά της καθώς και την χρήση πολιτικών, θρησκευτικών και σεξουαλικών συμβόλων στη δουλειά της. Η πλειοψηφία των κριτικών έχει καταλήξει ότι οι μουσικές παραγωγές της, θεωρούνται καινοτόμες για την εποχή τους. Ωστόσο, έχει δεχτεί αυστηρή κριτική και ισχυρές αντιδράσεις από συντηρητικούς κύκλους και κυρίως από την Καθολική Εκκλησία, με την οποία έχει συγκρουστεί επανειλημμένα στο παρελθόν. Θεωρείται ένα από τα μεγαλύτερα πολιτιστικά σύμβολα στην ιστορία και είναι γνωστή παγκοσμίως ως η «Βασίλισσα της Ποπ», λόγω της διαχρονικής επιτυχίας της στα μουσικά δρώμενα και της ικανότητάς της να προσαρμόζεται και να καθιερώνει νέες τάσεις στη mainstream μουσική πραγματικότητα. Το 2008 εισήχθη στο Rock and Roll Hall of Fame, ενώ το 1999 η Ένωση Αμερικανών Παραγωγών Ηχογραφημάτων  την ανηκύρηξε ως την πιο εμπορική γυναίκα τραγουδίστρια του 20ού αιώνα. Σύμφωνα με τα περιοδικά TIME και Forbes, είναι μια από τις πιο ισχυρές γυναίκες του κόσμου.Το αμερικανικό μουσικό περιοδικό Billboard την κατέταξε στη δεύτερη θέση με τους πιο επιτυχημένους καλλιτέχνες στην ιστορία των Αμερικανικών charts, πίσω από το συγκρότημα των Beatles.

Η ίδια είχε πει για τον εαυτό της: «Ένα μοναχικό κορίτσι που έψαχνε για κάτι. Δεν ήμουν επαναστατική με έναν συγκεκριμένο τρόπο. Με ένοιαζε να είμαι καλή σε κάτι. Δεν ξύριζα τις μασχάλες μου και δεν φορούσα make-up όπως έκαναν τα υπόλοιπα κορίτσια. Όμως μελετούσα και είχα άριστους βαθμούς...ήθελα να γίνω κάποια". Το 1978 μετακομίζει στην Νέα Υόρκη. Είχε λίγα χρήματα και για λίγο καιρό ζούσε στην εξαθλίωση, έκανε μικρές δουλειές, εργάστηκε ως σερβιτόρα στο Dunkin 'Donuts και σε διάφορα συγκροτήματα σύγχρονου χορού. «Όταν πήγα στην Νέα Υόρκη, ήταν η πρώτη φορά που ανέβαινα σε αεροπλάνο, η πρώτη φορά που έπαιρνα ταξί, η πρώτη φορά για όλα. Και ήρθα με 35 δολάρια στο πορτοφόλι μου. Είναι το πιο γενναίο πράγμα που έκανα στη ζωή μου. Άρχισε να εργάζεται ως εφεδρική χορεύτρια για άλλους καταξιωμένους καλλιτέχνες.»

Η Μαντόνα κυκλοφορεί το πρώτο της single, τον Οκτώβριο του 1982. Ενώ το 1984 ήρθε η τεράστια επιτυχία «Like a virgin», όπου η Μαντόνα έβαλε για τα καλά την σφραγίδα της στη μουσική. Καθώς η φήμη της μεγάλωνε, η εμφάνιση της Μαντόνα, ο τρόπος ντυσίματος, οι παραστάσεις και τα μουσικά της βίντεο επηρέασαν εκατοντάδες χιλιάδες έφηβα κορίτσια, αλλά και γυναίκες, κάνοντας το στυλ της, μια απ' τις μεγαλύτερες τάσεις μόδας της δεκαετίες του 1980.  Το επόμενο χιτ της: το "Material Girl", που προωθείται από το πλέον θρυλικό βίντεο, στο οποίο έδινε φόρο τιμής στην Μέριλιν Μονρόε, απ' το τραγούδι της "Diamonds Are a Girl's Best Friend" . Στα γυρίσματα του βίντεο η Μαντόνα άρχισε να βγαίνει με τον ηθοποιό Σον Πεν και τον παντρεύτηκε την ημέρα των γενεθλίων της το 1985. Τον Ιούλιο του 1987 η Μαντόνα κάνει αίτηση διαζυγίου με τον Πεν. Παρά τον ρατσισμό που δεχόταν και τις απαγορεύσεις από θρησκευτικές ομάδες και το Βατικανό το Like a Prayer, το 1989 έφτασε στο νούμερο ένα στο Billboard .Στο τέλος των 80's, η Μαντόνα ονομάστηκε 'Καλλιτέχνης της Δεκαετίας' απ'το MTV, το Billboard και το Musician, λέγοντας ότι η Μαντόνα ήταν ήδη ένας απ'τους μεγαλύτερους μουσικούς, αλλά με το Like a Prayer έγινε ένας απ'τους πιο σημαντικούς. Το νέο νούμερο ένα χιτ στις ΗΠΑ, το "Vogue", το #1 χορευτικό ύμνο, ένα αφιέρωμα στα αστέρια του Χόλιγουντ, κυκλοφορεί η Μαντόνα το 1990.

Το 1996 την βρίσκει να πρωταγωνιστεί στην ταινία Εβίτα, υποδυόμενη την Εύα Περόν. Δήλωσε:"Αυτός είναι ο ρόλος που γεννήθηκα για να παίξω. Έβαλα όλα μου τα δυνατά σε αυτόν γιατί ήταν κάτι πολύ περισσότερο από ένας ρόλο για μένα. Ήταν συναρπαστικά και τρομακτικά ταυτόχρονα ... Και είμαι υπερήφανη για την Evita όσο οτιδήποτε άλλο έχω κάνει." Για την ταινία χρειάστηκαν πάνω από 6,000 κοστούμια και κατέχει το ρεκόρ στο Guinness World Record, για τις πιο πολλές αλλαγές κοστουμιών σε μια ταινία. Δέχθηκε καλές κριτικές για τον ρόλο της και κέρδισε Χρυσή Σφαίρα ως καλύτερη ηθοποιός. Στις 14 Οκτωβρίου 1996 γέννησε το πρώτο παιδί της, την Lourdes Maria Ciccone Leon, την οποία απέκτησε με τον ηθοποιό Κάρλος Λέον . Το Frozen, to 1998 είναι άλλη μια επιτυχία της τραγουδίστριας αλλά το βίντεο του τραγουδιού κατηγορήθηκε για σατανικά σύμβολα. Την ίδια χρονιά το Βιβλίου των ρεκόρ Γκίνες ανέφερε: "Δεν υπάρχει γυναίκα καλλιτέχνης που να έχει πουλήσει περισσότερους δίσκους από την Μαντόνα". To 2000 άρχισε μια σχέση με τον σκηνοθέτη, Γκάι Ρίτσι. Στις 11 Αυγούστου του 2000, γέννησε τον γιο τους Rocco Ritchie και τον Δεκέμβριο παντρεύτηκαν σε μια τελετή στη Σκωτία. Το 2002 κυκλοφορεί το Die Another Day, για την ομότιτλη ταινία του Τζέιμς Μποντ, «Die Another Day», στην οποία είχε έναν μικρό ρόλο ως δασκάλα ξιφασκίας.Το τραγούδι έφθασε στον αριθμό οκτώ στο Billboard Hot 100 και ήταν υποψήφιο για Χρυσή Σφαίρα ως "Καλύτερο Πρωτότυπο Τραγούδι" αλλά και για Χρυσό Βατόμουρο ως το χειρότερο τραγούδι. Η Μαντόνα έδωσε άλλη μια προκλητική εμφάνιση αργότερα το 2003 στα MTV Video Music Awards, φιλώντας στο στόμα την Britney Spears και την Christina Aguilera.

Στις 10 Οκτωβρίου 2006, κατέθεσε χαρτιά υιοθεσίας για ένα αγόρι από ένα ορφανοτροφείο στο Μαλάουι, David Banda Mwale. Η υιοθέτηση δέχθηκε ισχυρή αντίδραση του κοινού, επειδή ο νόμος του Μαλάουι απαιτεί να κατοικήσεις στο Μαλάουι για ένα έτος πριν από την υιοθεσία, το οποίο η Μαντόνα δεν έκανε. Απευθύνθηκε στο σόου της Oprah Winfrey, λέγοντας ότι δεν υπήρχαν γραπτοί νόμοι έγκρισης στο Μαλάουι για την "ξένη υιοθεσία". Η υιοθεσία ολοκληρώθηκε στις 28 Μαΐου του 2008. Την ίδια χρονιά η Μαντόνα παίρνει διαζύγιο από τον Ritchie, το οποίο ολοκληρώθηκε τον Δεκέμβριο του 2008. Επίσης, αποφάσισε να υιοθετήσει και πάλι ένα παιδί από το Μαλάουι και στις 12 Ιουνίου του 2009 υιοθέτησε την Mercy James.Τον Δεκέμβριο του 2012, ανακοινώθηκε ότι η Μαντόνα έχτισε δέκα σχολεία στο Μαλάουι για την εκπαίδευση 4.871 παιδιών.

Η Μαντόνα έχει θεωρηθεί ως μία από τις μεγαλύτερες φυσιογνωμίες της μουσικής και πλέον μία από της πιο ισχυρές γυναίκες στην ιστορία αλλά και το μεγαλύτερο γκέι άικον. Διάφορoι μουσικoί δημοσιογράφοι, κριτικοί και συγγραφείς θεωρούν την Μαντόνα τη πιο σημαντική γυναίκα καλλιτέχνη όλων των εποχών. Ισχυρισμοί υπάρχουν ότι η Μαντόνα και ο Michael Jackson δημιούργησαν τους όρους βασίλισσα και βασιλιάς της ποπ. Το 2010, το περιοδικό Time τη συμπεριέλαβε στη λίστα με τις 25 πιο ισχυρές γυναίκες του προηγούμενου αιώνα, όπου περιείχε μόνο δύο τραγουδίστριες, αυτήν και την Αρίθα Φράνκλιν. Οι φεμινιστές την θεωρούν ως ένα σχεδόν ιερό φεμινιστικό είδωλο. Ενώ έχει πετύχει πράγματα και έχει ξεπεράσει τα ρεκόρ του Prishley, Jackson και των Beatles.

Όσο αφορά τον πρώτο της γάμο με τον Σον Πεν φήμες λένε ότι ο λόγος που παντρεύτηκε, μπορεί να μην ήταν ο κεραυνοβόλος έρωτας, αλλά τα σχέδια της να κατακτήσει και τον κινηματογράφο. Ο γάμος  ταραζόταν τακτικά από τις εκρήξεις θυμού και ζήλιας του Πεν. Μόνιμο πρόβλημα στη σχέση τους ήταν οι πρώην εραστές της Μαντόνα, πολλοί απ’ τους οποίους παρέμεναν φίλοι της και την επισκέπτονταν συχνά. Ο Πεν δεν κατάφερε ποτέ να ελέγξει τον θυμό του, ενισχυμένος όπως ήταν με μεγάλες ποσότητες αλκοόλ. Ο ηθοποιός είχε κατηγορηθεί πολλές φορές για ξυλοδαρμό προς τη Μαντόνα, αλλά ακόμη και τη τελευταία φορά η Μαντόνα απέσυρε τις κατηγορίες μία εβδομάδα αργότερα. Οι δύο τους διατηρούν άριστες σχέσεις μέχρι σήμερα. Ο Πεν τη βοήθησε στα γυρίσματα της ταινίας “Εβίτα” και παρευρέθηκε στη γέννηση της κόρης της Μαντόνα, Λούρδες, το 1996. Όσοι τους έχουν δει μαζί σε δημόσιες εμφανίσεις, κάνουν λόγο για δύο άτομα που φέρονται σαν παλιοί, καλοί φίλοι. Ο αδελφός της Μαντόνα και διάφοροι φίλοι της έχουν δηλώσει ότι ο Πεν ήταν η μεγάλη αγάπη της.

 

 Θάλεια Κωνσταντίνου